Parc floral des camellias
Actualité

Balade au parc floral des Camellias de la Prairie

Mathilde Hillaire
Mathilde Hillaire

En ce (presque…) début de printemps la journée s’annonce superbe en Cévennes et je cherche une sortie à faire. Je me laisserai bien tenter par une balade dans un jardin et me souviens alors m’être dit en début d’hiver qu’à l’occasion j’aimerais visiter le Parc des Camellias. On se prépare un goûter (une aire de pique-nique est à disposition sur place) et nous voilà partis chéri et moi direction la capitale cévenole !

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Le parc floral se trouve dans le quartier de la Prairie. Bien nommé ce quartier, ici le vert domine et les oiseaux chantent au soleil. Difficile d'imaginer que la rocade et le centre-ville sont tout proches tant il y règle une certaine quiétude.
La visite démarre par la découverte du rucher pédagogique tout récemment installé. Un peu sur la réserve au départ (la peur de se faire piquer sans doute) je découvre grâce aux panneaux qu'une abeille peut butiner jusqu'à 2 000 fleurs par jour ! Ce parcours pédagogique est intéressant et nous en apprend beaucoup sur la vie et l'utilité de ce petit insecte. De son côté Alban est bluffé par l'organisation quasi militaire d'une ruche et découvre aussi les ruches d'antan, creusées dans des troncs et fermées d'une lauze. Je me souviens en avoir déjà vu lors de ma visite à la Clède Peyric à Aujac et lors d'une balade organisée par le Parc National sur le sentier de randonnée de la Roquette. 
La visite du parc floral peut alors commencer nous nous dirigeons, accompagnés de Bernard notre guide, vers la partie jardin. Nous découvrons avec plaisir toute la palette de couleurs, de tailles et de formes offerte par les différentes variétés de camellias. Nous étions loin de nous douter que nous allions entrer dans un véritable tableau impressionniste ! Le guide explique alors qu'ici fleurissent chaque année près de 4,5 millions de fleurs ! Un chiffre incroyable non ? Nous comprenons bien pourquoi les petites abeilles se plaisent ici ! Notre hôte nous présente les noms et spécificités de chaque variété mais j'avoue ne retenir que la Chanel. Un camellia blanc, hommage parfait à la couturière qui avait popularisé la fleur au début du XXe siècle dans ses défilés. Nous découvrons aussi les superbes magnolias du parc dont le parfum accompagnera toute notre visite. Au détour des allées, Bernard nous apprend que le théier ou arbre à thé est en fait une variété de camellia. Encore une découverte pour Alban adepte de cette boisson ! Depuis une dizaine d'années le parc travaille d'ailleurs à l'élaboration d'un thé, cultivé sur les terres cévenoles, et qui semble-t-il serait déjà prometteur. Autant vous dire qu'il suivra ça de près ! 
Notre visite se poursuit dans la partie « forêt » les camellias et magnolias sont ici immenses et forment des allées ombragées. Le tapis de pétales au sol complète la carte postale et donne l'envie d'en ramasser une poignée et souffler dessus pour les faire s'envoler. Là encore nous sommes plongés dans un univers enchanteur ! Bernard explique alors l'Histoire du parc et nous montre le tout premier camellia offert par le patron de Jean Ignal. 
Notre balade s'achève et je ne peux résister à l'envie de repartir avec une petite part de féerie qui égaiera notre petite cour…
Avant de reprendre la route nous profitons des lieux pour goûter au soleil et ne pas briser trop vite le charme. 
 Infos pratiques
Ouvert de 10h00 à 12h00 et 14h00 à 18h00
Visite guidée 1h30 toute l'année à 10h, 14h et 16h
A partir du mois de juillet, visite possible sur rendez-vous
Période de floraison : la pleine période de floraison s'étale de mars à mi-mai mais la grande variété d'espèce présente dans ce parc permet une floraison quasi permanente.
Adresse : 2396 chemin des Sports - 30100 Alès