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Week-end en Cévennes : De Saint Jean du Gard au mont Aigoual

Delphine Brotons
Delphine Brotons

Au départ de Saint Jean du Gard, nous avons souhaité faire une pause détente et profiter de la nature cévenole. Nous avions choisi un pied à terre au village et avons rayonné sur 2 journées. Notre objectif, visiter le charme des villages et découvrir les plus beaux panoramas des Cévennes !

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A notre arrivée à Saint Jean du Gard, nous remarquons un village calme, traversé par le Gardon et sensiblement marqué par son passé religieux à l'époque des guerres de religion. Stevenson est également omniprésent dans la ville, cet écrivain qui a choisi de randonner du Puy en Velay pour s'arrêter ici en Cévennes, a laissé sa trace , ses inspirations et ses écrits dans son célèbre ouvrage ''Voyage avec un âne'', dont Modestine y est présentée comme le compagnon de voyage de l'auteur.

D'ailleurs, Modestine est une vraie célébrité aussi, une gourmandise a même été créée en son honneur dans le village ! Je vous conseille vivement de goûter le ''sabot de Modestine'' lors de votre détour à St Jean ! Cette douceur saint jeanaise est à base de fruits rouges, d'amandes et de noisettes : un vrai régal !

Outre notre attrait prononcé pour les gourmandises, nous aimons le patrimoine bâti et nous avons donc découvert les moments phares de ce village : Le château, le pont vieux (lors d'une balade au bord de l'eau, très agréable!), la gare, la tour de l'Horloge, la fontaine de Stevenson, l'église et le temple, l'hôtel de ville ainsi que la filature, dite ''Maison rouge'' (en travaux actuellement mais ouverture prévue en 2017 pour recevoir la collection du musée des vallées cévenoles). Ce sera une occasion idéale pour revenir au village et y découvrir cette magnifique bâtisse de plus près.


Quelques visites sur la route avant le mont Aigoual !

Nous consacrons notre deuxième journée à la découverte des grands espaces et beaux panoramas, en direction du mont Aigoual, très connu pour sa station météorologique, la dernière encore habitée en France !

Sur la route, on décide de s'arrêter dans le charmant village de Saint André de Valborgne, où ses belles pierres apparentes et ses pendaisons florales ne peuvent laisser indifférents... Un petit pont, un court d'eau, une église... Un vrai village de charme où il fait bon se promener et boire un verre en terrasse.

Notre seconde escale se fera à Camprieu, pour visiter l'abîme de Bramabiau, en plein cœur de la vallée du Bonheur ! Un snack est installé sur place, ce qui permet de nous restaurer avant de franchir la forêt qui mène jusqu'à l'aven... Niché dans un écrin de verdure, l'eau ruisselle et nous amène à l'entrée de la grotte où une belle cascade nous accueille. Un guide vient chercher notre groupe et nous voilà parti pour une exploration d'une heure à 10°C !

A la sortie de Bramabiau, nous enfourchons le pas bien décidés à nous rendre à notre ultime étape : l'Aigoual. Toujours en voiture, on grimpe sur les hauteurs, on ressent déjà l'air pur et frais qui rentre par les vitres, nous laissant une sensation agréable en cette journée estivale bien chaude. Les paysages se succèdent sous nos yeux, c'est vraiment magnifique et dépaysant.

Nous arrivons sur le site de l'observatoire, facile pour garer la voiture et pour partir directement à pieds découvrir ce lieu insolite ! Sur place, une table d'orientation qui nous permet de réaliser que nous sommes entourés de nombreux massifs et de repérer notre position par rapport aux autres villes de France. Le panorama à 360° nous procure de l'émerveillement et la sensation d'être touts petits face à l'immensité de la nature. De nombreux randonneurs arrivent au sommet depuis les sentiers de randonnée bien balisés (à prévoir un jour !) et cela donne lieu à des rencontres intéressantes. Nous avons eu la chance d'assister à la magnifique tombée du jour, où le coucher de soleil au delà des montagnes, nous a laissé un doux goût de rêve...


- Infos pratiques -

Office de tourisme de St jean du Gard
Place Rabaud St Etienne
04 66 85 32 11

Abime de Bramabiau :
30750 Saint-Sauveur-Camprieu
04 67 82 60 78
Ouverture :
Avril - Mai - Juin : 10 H 00 - 17 H 30
- Juillet - Août : 10 H 00 - 18 H 30
- Septembre : 10 H 00 - 17 H 30
- Octobre Novembre (jusqu'au dernier jour des vacances de la Toussaint) : 11H30 - 15H45 - Visite à heure fixe
Durée de la visite : 1h
→ Pensez à prendre de quoi vous couvrir ! L'intérieur de la grotte a une température constante de 10 °.
Tarifs : 9 € (à partir de 16 ans) - 6,50 € (de 12 à 16 ans) - 5 € (6 à 12 ans)

Observatoire du mont Aigoual :
30570 VALLERAUGUE
04 67 42 59 83 / 04 30 05 16 80
Visites de l'exposition du musée :
- de mai, juin et septembre : de 10h à 13h, et de 14h à 18h,
- en juillet et août en continu : de 10h à 19h,
- d'octobre à avril : uniquement sur réservation et sur réserve d'accès sécurisé.
La visite de l'exposition et toutes les animations sont gratuites.
→ Le site subit des périodes de froid extrême, si vous décider d'y aller en hiver, prenez garde à vérifier l'état des routes et l'accès à l'observatoire !